Greece and Cyprus
fighting to prevent another lost summer

Konstantinos Alexandropoulos , 16.06.2021

Gezeichnet von Michael Mutschler

“After more than a year of the pandemic, Greece and Cyprus seem to have left the worst behind. Both countries were quick to embrace the vaccine rollout at the beginning of 2021, with a clear intention to prevent another lost summer.” An expert statement by Konstantinos Alexandropoulos.

Dieser Beitrag erschien als Teil unserer #expertstatements

Just over a year since my last note on Greece and Cyprus, the two Mediterranean countries seem to have left the worst behind. Both countries were quick to embrace the vaccine rollout at the beginning of 2021, with a clear intention to make the best out of the upcoming summer period.

After a difficult winter and a second wave that forced the Greek government to apply restrictive measures for nearly five consecutive months, COVID-19 cases, hospitalizations, and deaths are dropping sufficiently for the authorities to further ease health measures and attempt to restore near-normal life again.

Greece also has the fifth-fastest vaccination rate in the EU, and it is prioritising the vaccination of 85 islands by the end of June. With a bit more than 20 percent of the population having been fully vaccinated, the vaccination program has performed well enough to push down cases and ease the lockdown. The Greek authorities are now hoping that July will be a boom summer season month for tourists.

Given the fact that tourism contributes 20% of the economy, the Greek government is determined to improve on last year’s performance, which saw arrivals decrease by 75% compared to 2019. Already in January, Greece was among the early proponents of the proposal to adopt a Digital Green Pass in the EU, which would allow vaccinated Europeans to travel more easily. On May 14, Greece became the first EU member state to welcome leisure travellers from the rest of the Union and a list of other countries without quarantine.

The relaxation of measures for visitors has brought a sense of relief, but even the government admits that these measures will have a limited impact on the economy unless other countries allow their nationals to travel without restrictions. Germany and the United Kingdom, which together accounted for 5.5 million visitors to Greece in 2019, have not yet decided to do so.

The Greek government has spent 40 billion euros to help businesses survive during the pandemic. With a public debt approaching twice the gross domestic product, this extra burden could constitute a serious threat to the country’s only recently restored finances.

The answer to this problem is sought within the Greek Recovery and Resilience Plan, which aims at changing the Greek growth model and institutions. Also known as Greece 2.0, the plan is based on a proposal prepared by a committee headed by Nobel Prize in Economics laureate Professor Pissarides and envisages to “enhance growth, productivity, job creation and economic and social resilience”.

Cyprus’ own national recovery and resilience plan foresees the investment of an estimated 4.4 billion euros (almost 21 percent of its 2020 GDP), aimed at helping the economy recover from the effects of the coronavirus pandemic. The plan sets out reforms and public investment projects, including five policy pillars and thirteen sectors.

Although the human life losses were significantly lower compared to most European regions, the pandemic and the travel restrictions resulting from it, hit the island’s key tourism industry hard, which contributes around 15 percent of the country’s GDP. In 2020, arrivals and tourism earnings plummeted by more than 84 percent compared to the previous year.

Cyprus has allowed the entrance of vaccinated tourists from 65 countries since May 10, without visitors needing a negative COVID test or quarantine time. The UK provides the island’s largest market for tourists, making up 30% of nearly four million arrivals in 2019. At the moment, the Cypriot authorities are waiting for the British government to announce when they will allow their citizens to take holidays abroad, while Russia, the island’s second-largest tourist market, has put chartered flights on hold until further notice due to Cyprus’ worsened epidemiological data at the time.

Cyprus and Greece are intensifying their efforts to attract vaccinated tourists as they have to face strong competition by other Mediterranean countries, such as Spain, Italy, Turkey, Portugal, Malta and Croatia. With the EU Digital COVID Certificate entering into full force by July 1, much will now depend on which countries can get their residents vaccinated the fastest.

Expert Statements

Dieser Artikel ist Teil unserer Expert Statements. In unserer zweiten Auflage fragen wir ein Jahr nach dem Beginn der Pandemie: Was hat sich verändert? Wie sieht die Situation in den Branchen, Themen und Ländern unserer Expert Community aus?

Sie wollen mit Ihrem Statement dabei sein? Tragen Sie sich ein und schreiben Sie uns zu Ihrem Expert Statement!

Mehr Lesestoff

expertstatements
informieren
wohnen

Mehr Beteiligung und Gestaltungsvielfalt
ermöglichen im Kampf gegen den Klimawandel

„Klimawandel, zunehmende Vernetzung und eine globalisierte Welt bringen neue Gefahren für die sichere Funktion der Stadt mit sich. Dies zeigen Cyber-Angriffe wie auch die aktuelle Corona-Krise. Die Stadt der Zukunft kann nicht autark funktionieren. Aber erneuerbare Energien und Dezentralisierung ermöglichen die Entwicklung autonomer, widerstandsfähiger Infrastrukturen mit regionaler und überregionaler Vernetzung. Wir benötigen somit einen Prozess von unten nach oben, der den Willen und die Möglichkeiten der Teilhabe am Umbau des Energiesystems von der lokalen Politik bis zur staatlichen Politik trägt.“ Ein Expert Statement von Andreas Kießling.

Von Andreas Kießling, 30.06.2021

expertstatements
erholen
informieren

Reden wir über Risikogruppen –
Chronisch krank in Zeiten der Krise

Vor einem Jahr richtete Ilka Baral in ihrem Expert Statement den Blick auf chronisch Kranke und das Leben als Risikogruppe in der Pandemie. Ihr aktuelles Statement ist nicht nur ein eindrucksvoller Insight zum Thema, sondern auch ein Appell: „Die Konsequenzen chronischer Krankheit sind für die Individuen mindestens so schwer zu tragen wie die volkswirtschaftlichen Schäden für den Staat. Es wäre also an der Zeit, dass Gesellschaft, Medizin und Politik sich eingehender mit chronischer Krankheit befassen, dass sie lernen, wie Betroffene aufzufangen sind, vielleicht sogar, wie chronische Krankheit zu verhindern wäre. Jedoch, wir befinden uns bestenfalls am Beginn dieses Lern- und Entwicklungsprozesses.“

Von Ilka Baral, 09.06.2021

expertstatements
arbeiten

Das Unbehagen im Leiberspace
überwinden

Vor einem Jahr schrieb Alfred Fuhr über Chancen und Risiken virtueller Messen und Events in Zeiten von Corona. In seinem aktuellen Expert Statement ordnet er die Entwicklung ein und stellt klar: “2021 brauchen Veranstalter:innen Konzepte, um ihre Messen, Kongresse und Konferenzen zeitgemäß zu gestalten und ihren Besucher:innen ein gutes digitales Erlebnis zu bieten. Corona ist dabei nur der Katalysator für eine Entwicklung, die sich nicht mehr umkehren lässt.”

Von Alfred Fuhr, 02.06.2021

werkstattbericht
informieren
arbeiten

Werkstattbericht, Teil 2:
Was ist Agiles Denken? Herkunft und Umsetzung

Wie arbeitet 20blue als agile Denkmanufaktur eigentlich? In unseren Werkstattberichten werfen wir einen Blick hinter die Kulissen. Im zweiten Teil erklärt Head of Digital & Information Björn Berger die Grundlagen und Hintergründe unserer neuen Methode „agiles Denken“

Von Björn Berger, 01.06.2021

Keinen Beitrag mehr verpassen

In unseren regelmäßig erscheinenden Formaten präsentieren wir regelmäßig die spannendsten Inhalte und Insights von 20blue.

E-Mail-Einstellungen

Ihr direkter Draht zum 20blue-Team

Egal, ob Anfrage, Bewerbung oder Presse: Wir lesen Ihre Nachrichten zwischen 9 und 17 Uhr und beantworten Ihre Anfragen binnen 24 Stunden. Oft auch schneller.